Russian language lesson 4

 

Russian nouns. Gender. More vocabulary.

 

Watch the video:

RUSSIAN NOUNS

A noun names a person, animal, phenomenon, thing, substance, etc.

All Russian nouns belong to one of the three genders: masculine, feminine, neuter. Why is it important? When later we start using adjectives and verbs, it is the gender that affects the endings.

In Russian, it’s fairly easy to understand what category the word belongs to.

  1. First, look at the «natural» gender (I mean the sex of the being). If you understand that it’s a male, the noun is masculine. (МУЖЧИНА – man, ПАПА – dad, ДРУГ – male friend, ДЯДЯ – uncle, ДЕДУШКА – Grandpa). If it’s clearly a female, the noun is feminine (ЖЕНЩИНА – woman, МАМА – mom, МАТЬ – mother). 
  2. Second, look at the ending.

MASCULINE NOUNS end with a consonant or Й.

ЗАВО́Д – factory
МУЗЕ́Й – museum
ТЕЛЕФО́Н – phone
МИКРОФО́Н – microphone
ТЕЛЕВИ́ЗОР – TV-set
ХОЛОДИ́ЛЬНИК – fridge
О́ФИС – office
СТОЛ – table
СТУЛ – chair
ДОМ – house
РЕСТОРА́Н – restaurant
ЧАЙ – tea
БОРЩ – borscht
ВЕЧЕР – evening
КАРАНДА́Ш – pencil
ШОКОЛА́Д – chocolate
КЛАСС – class.

 

FEMININE NOUNS end with -А and -Я.

СЕМЬЯ́ – family
МАШИ́НА – car
ЗИМА́ – winter
САЛФЕ́ТКА – napkin
ЛА́МПА – lamp
ЕДА́ – food
ПИ́ЦЦА – pizza
РОССИ́Я – Russia
ПРЕЗЕНТА́ЦИЯ – presentation
КОРЗИ́НА – basket
СИТУА́ЦИЯ – situation
СМЕТА́НА – sour cream
МОСКВА́ – Moscow
ГАЗЕ́ТА – newspaper
РУ́ЧКА – pen
КО́МНАТА – room.

 

NEUTER NOUNS end with -О and -Е.

ЗДА́НИЕ – building
ВИНО́ – wine
ПИ́ВО – beer
МО́РЕ – sea
ОКНО́ – window
УПРАЖНЕ́НИЕ – exercise
СО́ЛНЦЕ – sun
НАСТРОЕ́НИЕ – mood
МЕ́СТО – place
ДЕ́РЕВО – tree
ЗО́ЛОТО – gold
СЕРЕБРО́ – silver
СЕ́РДЦЕ – heart
У́ТРО – morning
ЛИЦО́ – face.

Also remember that words ВРЕ́МЯ (time) and И́МЯ (name) are neuter, too.

 

INDECLINABLE NOUNS OF FOREIGN ORIGIN (ending with -АО, -АУ, -И, -У, -Ю, -Э)

Most of these words are neuter!

КАКА́О – cocoa
ЖЮРИ́ – jury
ЖЕЛЕ́ – jelly
КУПЕ́ – compartment
МЕНЮ́ – menu
РЕЗЮМЕ́ – resume, CV
РА́ЛЛИ – rally
ТАКСИ́ – taxi
КАРАТЭ – karate
ЛО́ББИ – lobby
ШО́У – show
РАГУ́ – stew
АМПЛУА́ – role.

 

WHAT IF THE SOFT SIGN IS IN THE ENDING

It’s quite tricky when you see a soft sign in the ending. I’d say that in 3/4 of cases the noun would be feminine, the rest are masculine.  Some guidelines for you below. 

FEMININE:

– «natural» gender again: МАТЬ (mother), ДОЧЬ (daughter), СВЕКРО́ВЬ (mother-in-law)

  all nouns in -ЖЬ, -ЧЬ, -ШЬ, -ЩЬ, -ЗНЬ, -МЬ, -ПЬ, -ФЬ

– all nouns in -СТЬ, except for ГОСТЬ (guest) and ТЕСТЬ (father-in-law)

– most nouns in -БЬ, -ВЬ, -ДЬ, -ЗЬ, СЬ, -РЬ, -ТЬ (except for ДОЖДЬ – rain, КНЯЗЬ – prince, НО́ГОТЬ – nail, МЕДВЕ́ДЬ – bear and others).

MASCULINE:

– all the months: ЯНВА́РЬ, ФЕВРА́ЛЬ, МАРТ, АПРЕ́ЛЬ, МАЙ, ИЮ́НЬ, ИЮ́ЛЬ, А́ВГУСТ, СЕНТЯ́БРЬ, ОКТЯ́БРЬ, НОЯ́БРЬ, ДЕКА́БРЬ). 

– «natural» masculines: ЦАРЬ – tsar, КОРО́ЛЬ – king, ЗЯТЬ – son-in-law, ПА́РЕНЬ – lad.

– most nouns in -ТЕЛЬ (УЧИ́ТЕЛЬ – teacher, СТРОИ́ТЕЛЬ – builder, КРАСИ́ТЕЛЬ – dye)

– most nouns in -АРЬ: ПЕКАРЬ (baker), ВРАТА́РЬ, ДИКА́РЬ.

If it seems too difficult and confusing, don’t worry! Don’t think about it too much. A little practice and you’ll start feeling the right gender naturally. 

So, let’s begin practicing right away!

PRACTICE:

А́НГЛИЯ (England), ВЬЕТНА́М (Vietnam), АМЕРИКА (America), ИРА́Н (Iran), ЛО́НДОН (London), ВЕНЕ́ЦИЯ (Venice), МАДРИ́Д (Madrid), ВЕ́НА (Vienna), БРАТИСЛА́ВА (Bratislava), БУДАПЕ́ШТ (Budapest), БРАЗИ́ЛИЯ (Brazil), АРГЕНТИ́НА (Argentina), ИРА́К (Iraq), РИМ (Rome), ПЕТЕРБУ́РГ (Petersburg), БЕРЛИ́Н (Berlin).

НОЧЬ (night), ПО́МОЩЬ (help), АПТЕ́КАРЬ (apothecary), ВЕ́РНОСТЬ (devotion), КОРОЛЕ́ВА (queen), ПРИНЦЕ́ССА (princess), МАТЬ (mother), КНИ́ГА (book), СТУДЕ́НТ (student), БРОШЬ (brooch), ЛЕ́ДИ (lady), ДИВА́Н (sofa), СТУЛ (chair), МАГАЗИ́Н (store), ЛЕ́СТНИЦА (stairs), НОУТБУ́К (laptop), САЛФЕ́ТКА (napkin), АЛЬБО́М (album), ГЛУБЬ (depth), ЗЕ́РКАЛО (mirror), ЭКРА́Н (screen), КРУ́ЖКА (mug), БЛЮ́ДЦЕ (saucer), ЛО́ЖКА (spoon), РУБА́ШКА (shirt), КА́РТА (nap), КО́ФЕ (coffee), СА́ХАР (sugar).

PIECE OF GRAMMAR

Let’s learn Russian conjunctions И (and) and ИЛИ (or). Now you can connect two or more words together.

ЧАЙ ИЛИ КО́ФЕ – tea or coffee
МУЖЧИ́НА ИЛИ ЖЕ́НЩИНА – man or woman
МОСКВА́ ИЛИ ПАРИ́Ж – Moscow or Paris

СУП И ДЕСЕ́РТ – soup and dessert
ПА́ПА И МА́МА – Mom and Dad
МАШИ́НА И МОТОЦИ́КЛ – car and bike

Try to apply them to the words you already know. And practice with short sentences from Russian Lesson 1, Russian Lesson 2 and Russian Lesson 3.

Share this lesson with your friends:

Pin It on Pinterest